Picos de Europa - Flora

Debido a la diversidad de hábitats presentes en los Picos de Europa, que son el hogar de una amplia variedad de flora, más de 1400 especies han sido identificadas en el parque nacional.

Las montañas se elevan desde el nivel del mar en los valles fluviales del norte, hasta los 2648m, en la cumbre de Torre Cerredo. En términos generales, esta gama se puede dividir en cuatro tipos de vegetación - colino(de 0 a 800 m), montano (800 a 1800 m), subalpino (1800 a 2200), y alpino (2200 en adelante). Otros factores que influyen en la vegetación son  el clima y el sustrato.

Hay dos principales tipos de vegetación según el hábitat colino - bosques caducifolios mixtos, y pastizales. Este último es el resultado de la tala de los bosques para crear pastos a lo largo de los últimos 7000 años. Los pastizales resultantes son ricos en especies de flora, y son el hogar de especies como el asfódelo blanco (de la que el queso Gamoneu toma su nombre), Más de cuarenta especies de orquídeas se han enumerado en el paruq enacional:  Serapias flor de corazón,), prematuras orquídeas moradas, las orquídeas fragantes, además de especies como la imperatoria (Peucedanum ostruthium, y las pulmonarias, por nombrar sólo algunas. El bosque caducifolio mixto es la vegetación natural de la zona, ,el roble, el tilo, el castaño, nogal, avellano, laurel y olmos, entre otros. Bajo las copas, en el sotobosque,crecen especies herbáceas tales como anémonas, acederilla, hediondos y eléboros verdes, , prímulas y los lirios de los Pirineos. En los valles más secos,  las encinas se aferran a los escarpados laterales de los valles, como se ve en la Garganta del Cares, al este de Arenas de Cabrales, por ejemplo.

El piso montano se caracteriza en su curso inferior por bosques de roble, acompañado de otras especies del bosque mixto caducifolio. Con la altitud, los robles dan paso gradualmente a la madera de haya, y es el haya el que caracteriza a la parte alta del piso montano. Al principio va acompañado del abedul, el acebo, el tejo, el majuelo, mostajo y el cerval, pero poco a poco se desvanecen hasta que sólo haya restos. Entre los bosques de hayas más notables de los Picos de Europa se encuentran los de Sajambre, Valdeón, Pomáceas y Monte Cortegueros. También en el piso montano están los altos pastos para el pastoreo de verano. La convivencia de estos pastos y las zonas de piedra caliza, ofrecen un hábitat óptimo que da cobijo a una amplia variedad de fauna. La exploración de estos pastos pueden revelar la presencia de acónitos, observando sus lanzas moradas; el lirio Montana Merendera a finales de verano (una señal para bajar el ganado de las montañas), gencianas, alfombras de narcisos silvestres, diente de perro (que en realidad pertenece a la familia de las liliáceas), fritilarias, orquídeas como la Gymnadenia nigra, y orquídeas más comunes, entre otras. Buenos ejemplos de este hábitat son el área alrededor de los lagos Enol y Ercina, los pastos en el camino de los lagos hasta el refugio de Vegarredonda, y la zona de Pandébano por encima de Bulnes.

Por encima de la línea de vegetación arbórea, el piso subalpino es el hogar del matorral de altura, compuesto por especies como, la maruca (Calluna vulgaris), y la hiniesta, Genista tinctoria (una leguminosa de flores amarillas, similar a la retama). Cuando la maleza está ausente, pequeños jardines de roca dentro de la piedra caliza acogen a especies resistentes como campanillas, helechos,, saxífragas, juncos, hierbas, linarias, y otras que pueden sobrevivir a las difíciles condiciones de largos inviernos con nieve, y veranos cortos . Rarezas que se encuentran en el piso subalpino incluyen  Aquilegia pirenaica y Linaria faucicola.

Muy poco crece en las pequeñas zonas de los Picos de Europa que superan los 2400m de altitud. La excepción a la regla, son pequeñas comunidades de Elyna mysoroides.

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