Picos de Europa - Geografía

Los Picos de Europa se encuentran aproximadamente situados en el medio de la costa norte de España, y a solo 20 km tierra adentro.

Al norte, se encuentran las colinas y planicies costeras y el mar Cantábrico en la bahía de Vizcaya, y en las otras tres direcciones siguen las montañas de la Cordillera Cantábrica. El parque Nacional de los Picos de Europa cubre un área de 646km2. Se puede llegar fácilmente desde las ciudades de Gijón y Oviedo en Asturias, Santander en Cantabria, y con más dificultades desde León.

Los Picos de Europa se cortan en tres zonas diferenciadas por profundos barrancos de sur a norte:

1 - el Macizo Occidental o Cornión, entre las gargantas de los Beyos y Cares,

2 - el Macizo Central o de Los Urrieles, entre las gargantas del Cares y Duje ,

3 - el Macizo Oriental o de Andara, entre el Duje y quebradas Hermida.

Cada uno de los tres macizos tiene un carácter sutil. El macizo occidental cubre la mayor área de los tres, ascendiendo desde las colinas de la zona de Covadonga, convirtiéndose en un paisaje casi lunar a través de su alta meseta rocosa, centrada en la amplia depresión de Hou Santu, y alcanzando un máximo de 2596m de la Torre Santa de Castilla, antes de sumergirse 1.500 metros en la estrecha garganta del Cares.

El Macizo Central es el más abrupto de los tres, estar rodeado de barrancos profundos al norte, oeste y este, es el hogar del pico más alto de toda la Cordillera Cantábrica - Torre Cerredo, a 2648m - entre otros varios más de 2600m; y el más famoso de todos, Picu Urriellu, el Naranjo de Bulnes, a 2519m.

El tercer macizo es el más bajo y pequeño en extensión de los tres, centrado en las viejas minas de cinc y de plomo de Andara. El macizo alcanza un máximo de 2444m en la Morra de Lechugales, punto de confluencia de tres valles muy vegetados al norte, este y sur, (siendo la pendiente hacia el sur-este muy abrupta, casi vertical con una caída de 1.500 metros)

El parque nacional abarca un rango de altitud de 2500m, reúne varias zonas climáticas y hábitats en una pequeña área de progresión, desde el fondo del valle, se atraviesan los pisos colinos, montanos y subalpinos, hasta el alpino. Este es un factor que hace que los Picos de Europa resulten tan variados y tan interesantes.

La Cordillera Cantábrica, a la cual pertenecen los Picos de Europa, representa la frontera geográfica que separa la costa verde del norte de España de la meseta seca, del centro de España. Las montañas tienen un efecto importante sobre el clima de la región, y han desempeñado un papel importante en la historia y cultura de España.

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