Picos de Europa - Geología

Los Picos de Europa son una unidad geológica compuesta casi exclusivamente por piedra caliza, y son la mayor masa de piedra caliza de montañas de Europa.

La piedra caliza surgió por la compresión de los sedimentos depositados bajo el mar durante el período Carbonífero, entre 345 y 280 millones años atrás. Así como osteriores periodos de levantamiento y empuje de la piedra caliza muy por encima del nivel del mar, fracturando y plegando, hasta crear tres grandes trozos de piedra caliza, los tres macizos. Más recientemente, las glaciaciones durante las eras de la glaciación ampliaron las fracturas en las gargantas estrechas, como la Garganta del Cares. Las acciones del hielo y la lluvia continúan erosionando y disolviendo la roca, formando los característicos paisajes que vemos hoy.

La piedra caliza se disuelve en el agua de lluvia mediante un proceso conocido como karstificación, el signo más visible son las estrías verticales que muestran las rocas. También es notable, y típica de los paisajes kársticos, son las cuencuas de drenaje (o "hous" en asturiano), formado por los lagos que se drenan a través de pasajes subterráneos. El mayor de estos hous tiene aproximadamente un kilometro de ancho, y tiene un aspecto tan agreste como los picos que lo rodean. Los pasajes a través de los que se drenan, han formado un extenso sistema de cuevas y complejos.

El alto y seco paisaje kárstico es típico por su falta de aguas superficiales; pero, aunque poco frecuentes, estos manantiales salen a la superficie, aunque no por mucho recorrido. Hay pocos lagos o ciénagas en las montañas (los lagos Enol y Ercina siendo las excepciones obvias), son pocos los arroyos o ríos (excepto en los fondos de los barrancos), y ni una sola cascada. La minería para la extracción de zinc y de plomo solía ser una actividad económica importante, sobre todo localizada en Andara en el macizo oriental, y Áliva, en el macizo central, pero todas las actividades fueron abandonadas a finales del siglo XX.

Para leer más acerca de los Picos de Europa, haga clic en las distintas tarjetas de la parte inferior de esta página.
Presentación
Metereologia
Cultura
Geografía
Senderismo en picos
Refugios
Atracciones Turísticas
Itinerarios en coche
Más información